Posted on 25-01-2017
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2016因为工作家庭都比较安定,特意应老婆大人的要求,安排了好几场的演唱会,现在就来说说这些演唱会的观后感。

Eason’s LIFE演唱会,陈奕迅,2016年4月23日,佛山世纪莲体育中心

现场气氛一般,节目编排一般,场地太大音效不算很好。场地是足球场那种室外体育场,能坐很多人,但是因为场地太大以及开放环境,整体上感觉一般。现场气氛感觉一般,主要还是因为好多经典歌曲没唱,现场大家能跟唱的歌不多,导致现场气氛刚被一首歌点燃后马上又冷下来了,歌迷们都觉得不过瘾。

最后的返场演出,只唱了一首还是两首,气氛刚起来就没有然后了。

陈奕迅实力还是毋庸置疑的,只是感觉这个演唱会产品设计上不怎么对得起花大价钱的歌迷啊~~

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【克不容缓】容祖儿李克勤中国巡回演唱会,李克勤、容祖儿,2016年6月25日,广州国际演艺中心

他们两个应该在一起搭档很久了,现场感觉配合很好、很有默契,现场的舞蹈和歌曲都编排得很好,我最喜欢其中的《合久必婚》和《月半小夜曲》。

因为舞台是两个人的,所以感觉比一个人唱更有意思,同时,也比那种跨年演唱会一大票人唱要好,毕竟焦点更集中,歌手会更有状态,节奏更好控制。

这场最爽的在最后返场的环节,一直在唱两人的经典歌曲,一下子唱了十几二十首,整个现场气氛都被持续点燃。

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[A CLASSIC TOUR 学友·经典]世界巡回演唱会,张学友,2016年11月12日,广州国际演艺中心

无可挑剔的演唱会,不过从哪一方面来说!55岁的人了,唱出来还是像CD里出来的音质,现场也有唱破的一次,但我感觉更加真实,否则我真怀疑学友大叔是在放CD来忽悠我们的。

张学友演唱会的舞台设计是我最喜欢的,四面台设计,全方位无死角,并且我最喜欢他现场的灯光和灯泡设计,把整个城市的喧哗与热闹,和歌曲的意境融为一体,以最好的表现形式展现给了大家。

这场演唱会,我最喜欢开始的那三首吉他伴奏歌曲,现场的吉他伴奏,很好的发挥了学友大叔嗓音的特点,我就喜欢他唱慢歌。

返场的时候,同样也唱了十几二十首金曲,中间都不停顿的,全场歌迷是听得如痴如醉啊。

可能是因为学友的经典歌曲太多了,听完他这场演唱会,感觉意犹未尽一点都不觉得无聊,怎么这么快就结束了?感觉和没有听一样啊,怎么刚开始就结束了?

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2016年周杰伦地表最强世界巡回演唱会,周杰伦,两场,2016年7月23日,广州国际演艺中心,2017年1月14日,香港红磡体育馆

周杰伦的演唱会,舞台设计整体感觉一般,主要还是传统的舞台风格与造型,也没有什么特别的新意。但是,因为周杰伦的歌迷实在太多太疯狂了,周杰伦的好歌也实在太多了,现场简直就是KTV大合唱的感觉,各种疯狂的跟唱与尖叫声,这绝对是我今年看过演唱会里气氛最棒的了。

第一场是在广州看的,但是因为位置太靠后了,感觉不是很好;于是,淘宝上买了香港一场位置比较前的票,现场那个酸爽的感觉啊,感觉周杰伦就在我面前晃了一个晚上,哈。

我以前不能算是周杰伦的歌迷,他红起来的时候我已经快要大学毕业了,我喜欢他完全是受老婆大人的影响,才逐步关注他的Facebook、新闻、作品等。只能说他是所有男人学习的偶像,这么才华横溢的男人,再怎么努力向他学习都不过分。周杰伦的好歌实在太多了,歌迷对他的歌可能比他自己还熟悉,并且好多人都能不看歌词唱。到返场时候有一个环节是给歌迷点歌,这个环节看似简单,但估计没有几个歌手学得来,起码你的好歌要多吧,歌迷对你的歌要很熟悉吧,歌迷还得会唱吧,周杰伦恰好把这几点都占全了。周杰伦本人也是非常幽默与风趣的,与歌迷互动的环节很贴心,希望下次也有机会让老婆大人参与到这个环节里。

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总结

看了这么多场,说一说共有的观感:

1. 看演唱会,要尽量买前排的票,体验差别好大。不过这个好像是废话,能买得起、买得到前排的票的人,为什么要买后排的?

2. 看演唱会,尽量早点去、准时去,学友大叔做了一个很好的榜样,演唱会准时开始,没有拖延一分钟。这个守时的精神,不正好是中国人最缺乏的么?

3. 我没有想到,香港红磡体育馆这么小、这么破; 以前经常听那些艺人把在红磡体育馆开演唱会当做职业生涯的最高理想,以为红磡体育馆非常的富丽堂皇。去看过一场后,我理解这是为什么了,这应该是香港流行文化几十年沉淀的结果。比如周杰伦在返场的时候就以谭咏麟的“一生中最爱”开场,这就是在给老前辈致敬嘛!每天周杰伦在香港的演唱会都有香港明星到场捧场,这是在其他大陆地方看不到的。这个是香港现在文化上唯一的优势吧,希望大家在香港还具备这个优势前,都有机会去红磡体育场看看演唱会。另外,红磡体育馆竟然不用安检,香港对自己的治安太有信心了!

4. 演唱会也是一个产品,用心去开,歌迷能感觉到你的付出,这种感觉非常准,也很微妙。

5. 以后要尽量让我的小孩早一点接触这些音乐、体育的现场,先把眼界打开,才能知道,哦,原来世界也可以这样、可以更加丰富、更加立体,完全不只是电视上看到的那副冷冰冰的样子。

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Posted on 18-11-2015
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最近看完了这本《费马大定理:一个困惑了世间智者358年的谜》,书翻译得很好,赞一下译者。

在我看来,这本书除了描述清楚了费马大定理的历史渊源以及相关证明求解的思维过程,最重要的是,教会了我们一直以来在数学教育中最缺乏的数学理念教育。本书对于大部分人来说,最有价值的地方在于简明扼要地论述了数学和一般科学(主要是指物理)的区别,直接引用书本里“绝对的证明”一节里的话:

费马大定理的故事以寻找遗失的证明为中心。数学证明比我们在日常用语中非正式使用的证明概念,甚至比物理学家或化学家所理解的证明概念都远为有力和严格。科学证明和数学证明之间的差别既是极细微的,又是很深奥的。这种差别是理解自毕达哥拉斯以来每个数学家的工作的关键点。

经典的数学证明的办法是从一系列公理、陈述出发,这些陈述有些可以是假定为真的,有些则是显然真的;然后通过逻辑论证,一步接一步,最后就可能得到某个结论。如果公理是正确的,逻辑也无缺陷,那么得到的结论将是不可否定的。这个结论就是一个定理。

数学证明依靠这个逻辑过程,而且一经证明就永远是对的。数学证明是绝对的。为了正确地判断这种证明的价值,应该将它们与比其差一些的同类证明,即科学证明做一比较。在科学中,一个假设被提出来用以解释某一物理现象。如果对物理现象的观察结果与这个假设相符,这就成为这个假设成立的证据。进一步,这个假设应该不仅能描述已知的现象,而且能预言其他现象的结果。可以做实验来测试这个假设的预言能力,如果它再次继续成功,那么就有更多的证据支持这个假设。最终,证据的数量可能达到压倒性的程度,于是这个假设被接受为一个科学理论。

科学理论的证明永远不可能达到数学定理的证明所具有的绝对程度:它仅仅是根据已得到的证据被认为是非常可能的。所谓的科学证明依赖于观察和理解力,这两者是容易出错的,并且仅仅提供了近似于真理的概念。正如伯特兰·罗素(Bertrand Rus-sell)指出的:“虽然这有点像是悖论,然而所有的精确科学都被近似性这个观念支配着。”甚至被人们最为普遍地接受的科学“证明”中也总有着一点儿可疑成分。有时候,这种怀疑会减少,尽管它永远不会完全消失;而在另一些场合,这种证明最终会被证实是错的。科学证明中的这个弱点导致用一种新的理论替代原来曾被认为是正确的理论的科学革命,这种新理论可能只是原有理论的进一步深化,也可能与原有理论完全相反。

接下来的一段结论:

科幻小说作家和未来学家阿瑟·C. 克拉克(Arthur C. Clarke)曾这样写道:如果一个有名望的教授说某事毫无疑问是正确的,那么有可能下一天它就被证明是错误的。科学证明有不可避免变化的不定和假冒。另一方面,数学证明是绝对的,无可怀疑的。毕达哥拉斯至死仍坚信他的这个在公元前500年是对的定理将永远是对的。

科学是按照评判系统来运转的。如果有足够多的证据证明一个理论“摆脱了一切合理的怀疑”,那么这个理论就被认为是对的。在另一方面,数学不依赖于来自容易出错的实验的证据,它立足于不会出错的逻辑。

本书最后“第八章 大统一数学”的“计算机证明”一节里,还有一段特别值得大家深思的话,在计算机使用越来越广泛的今天,下面这一段,永远值得刻在所有的码农脑子里:

这个奖到底是不是会被认领还是件有争议的事,但可以肯定的是计算机证明总不如传统证明那样发人深省,相比之下它显得空虚。数学证明不仅回答了问题,它还使人们对为什么答案应该如此有所理解。把问题送进一个黑匣子然后从另一端收到一个答案,这增加了知识但没有增进理解力。

看,只增加了知识,但是没有增进理解力!

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Posted on 06-03-2015
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办公室桌面太小,并且椅子还不是那种可自由转动的电脑椅(这点实在太坑爹了),最近因为工作需要,要用两台电脑比较方便,搞得挤在一块,两个键盘两个鼠标,怎么放都觉得别扭。

排除掉桌面太小的因素,就算桌面够宽敞,要不时地在两个键盘鼠标之间切来切去的也是挺烦人的,不经意切换间就容易导致注意力分散、手感冰凉、找不到触点了。再一个,我不喜欢笔记本电脑的键盘,又热又难受,我就喜欢用我台式机的机械键盘。应该不只是我一个人有这个感觉吧?

于是在来办公室的路上,我突发奇想,能否在两台电脑之间共享同一套鼠标与键盘?初发现自己有这个想法的时候,还着实兴奋了一把:要是没有人做这个事情,说不定这是一个产品的新大陆。

结果上网一查,竟然有很多类似的讨论和解决方案,各有千秋,知乎上还专门开了有一台 MacBook 和一台 PC 笔记本,如何共享一套键鼠这样的讨论。这里就把我自己的体会写一下。

大致来说有硬件和软件两种选择:

  1. 硬件:国产的 CE-LINK 4004 USB 和日本产的 Sanwa USB-LINK 3M 据说都可以在不同的系统间共享键盘鼠标消息。

    这些硬件门槛有点高,我已经等不及买货了,没有体验,但是如果能用软件解决的话,还是用软件吧:硬件太多,除了比较难搞卫生以外,以后一定会成为一个负担。

  2. 软件解决方法
    • 使用传统的如 VNC、远程桌面等解决办法,这个可行,但是体验太差,并且没有办法利用好另一块屏幕。
    • 使用专业软件 Synergy,这个简单配置即可,不过我猜它有可能需要通过服务器交换数据吧,效果并不一定好,并且是收费的。
    • 如果两台电脑都是 Windows,则可以使用微软官方的 Mouse without Borders
    • 如果两台电脑是 Windows & Mac & Linux 这三者的两者,则可以使用 ShareMouse,这个是专业软件,但是个人用户使用是免费的

硬件的方案我没有尝试,因为一来要花钱买二来携带也是一个负担,当硬件过时后如何处理也是一个大问题。在软件里,我试用了一下微软官方的 Mouse without Borders,让我对微软的产品设计印象大为改观,真是太好用了!虽然偶尔感觉会有一点点的延时,但是基本上体验很不错,起码比切换鼠标与键盘方便多了。

两台电脑共享鼠标键盘的方案,除了方便管理两台电脑以外,还有一个附加的优点:在使用上完全是相当于在一台主机上接了两台显示器的效果,这样做测试就更加方便了。

这样,我就可以把我的双手一直停留在我心爱的机械键盘上,何其之爽!

PS: 再介绍一点经验,如果你在 Windows 与 Mac 系统上共享键盘与鼠标,比如说鼠标键盘只是插在 Windows 电脑上,可是第二天一开机,因为 Mac 系统没有引导进入用户桌面而停留在用户名密码的登陆界面,导致上述共享鼠标键盘的软件没有启动,你也就没有办法去 Mac 上输入用户名和密码。为了解决这个问题,可以在 Mac 上开启远程桌面共享,在 Windows 上使用 TightVNC Viewer 来登陆 Mac 输入密码,完成第一步的启动。

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Posted on 16-04-2014
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原本以为《信息简史》是一本有关 IT 史的书,作为 IT 从业者的我们,当然需要拜读一下。

在我们接受的教育中,基本上信息史就是等同于计算机历史。而在这本书中,计算机只是信息的一个载体,计算机或许是信息发展历史上最重要的一个载体,但绝不是全部,本书只用了最后一节来介绍网络信息技术,并没有着重太多的笔墨。并且恰恰想反,如果把计算机去掉,这本书依然是完全的,起码信息史的理念是完整的。这本书最大的作用,即是让我明白了 IT 只是信息史中的很小一个部分,小到甚至于可以忽略,甚至于本书去掉现代 IT 史相关的东西,依然可以保持完整,现代的 IT 信息科技界,依然没有跳出几十年甚至于几百年前人们设定的框架与范畴。

书中最少花了三分之一,来描述电报发明前的通信故事,看起来好像和现代通信技术无关,但是是从思想内容上,电报和现代网络通信技术的目的都是为了解决同一个内容。而解决这一目的的思维过程,和现代通信技术解决问题的基本思路都是一样的。我们现代人真没发明多少新东西,恰恰相反,我们只是对古代的思想和哲学进行改良罢了。

书中也对二进制在信息史中的重要地位以及采用源由进行了大量的逻辑推理与介绍。在今天看来,比特成为信息通信技术中的基本单位或许是最理所当然的事情,二进制的编码方法成为信息表达的不二选择也是再自然不过的事情,可是在之前,在连续数字及模拟信号布满天下的时候,为什么要用二进制、以及什么是二进制,可是为难了一大批科学家。这本书更像一本哲学书,讲述了人类尝试解释为什么世界可以用二进制来编码的思考过程。

书里反复强调了定义是对信息进行描述的关键环节。书中反复有讲到类似于对于某某词的定义之类的条目,我觉得这才是科学的态度。不管是数学物理,或是其它学科,都要注重定义的解释。这或许是中文特别有缺陷的地方。中文特别灵活的词语组合、松散的语法,最容易带来歧义性,这或许对文学创作特别有帮助,但是对于科学推导来说,却是一个泥沼。

书里大量引用别人的观点都有出处,引用别人的原话也会说明是谁说的或是某个出版物上写的,更让我叹为观止的是书中最后一百多页的参考文献,这才是写书的态度。这和中国的文化很不相同,中国文化也有引用别人观点的习惯,但是这却是一个“有文化”的象征,你要自己能读明白出自哪里、什么意思。中国人写文章,喜欢引经据典,同时,又不喜欢把这些经、典的出处明白地告诉读者,形成这一历史文化的原因估计已经无从考据了。这或许是西方文化和中国文化的巨大不同,这也可能是导致了现在西强东弱的格式的原因。

书中有关熵的介绍与解释,我觉得蛮精炼易懂的(起码比我那个研究生同学的论文来得靠谱),对熵的本质含义有兴趣的人,可以试着读一读那一部分。

最后说句题外话,信息的本质是比特,是二进制的,但是8位一个字节的定义,这个却纯粹是人为规定的,与自然哲学无关。

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Posted on 26-03-2014
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春节看到多看首页上有推荐《羊毛战记》,一试读就不可收拾,果断给钱买了全本。每天睡觉前读一读,春节期间终于算是读完了。

全书的基本设定非常简单,难得的是高超的写作技巧。这本书如此地引人入胜,跟这本书的写法有很大的关系。这本书有大量的推理、心理描写,一步一步把最重要的地方揭示给你看。作者并没有在一开始就像传统的科幻小说一样,直接给你来一个世界的白描,让你清楚地认识到你手中书的设定及基调,而是慢慢地随着人物的对话、语言等,一步一步地把这个世界揭示给你。

刘慈欣说过,写什么远比怎么写更重要。这话对于大部分科幻作品来说,是正确的;但是,对于少量科幻元素并不多、风格不那么硬的科幻小说,大部分还得运用大量的写作技巧来捕捉读者的注意力。《羊毛战记》就是这样一个例子,这本书所设定的未来世界并不复杂,读者最好奇的事物,即造成地堡世界的原因、谜底也没有直接揭秘与叙述,可是它却同样给读者勾画了一个完整的世界,更甚至,正因为在对白期间给读者留下了大量的想象空间,读者对该世界的勾勒却更加丰富。科幻小说也可以写得很有技巧,《羊毛战记》就证明了这一点,充满写作技巧的科幻小说,更加耐人寻味。

再说说作为码农应该会特别关心的一部分。这本书里写了一个很重要的岗位,资讯区,这个基本上是统领全地堡的核心机构,而这个机构的构成,却全是程序员,或者说是一些信息管理人员,相信他们天天处理的也是大量的上报数据、崩溃统计,地堡温控、湿控、氧气传感器探测到的大量数据,甚至于有更加专业的图像信号处理系统、虚拟现实、增强现实系统。没有哪个决策与实施,能不让程序员参与其中而能得到顺利执行的。看看现实生活中,已经越来越多这样的例子了,互联网金融、银行系统、所有的交费系统、运营系统,哪一个能缺码农?码农,或者说是计算机导致的对整个世界的抽象,已经越来越复杂越来越重要了,而将来,这种重要性只会与日俱增。

呵,可是为什么码农还是这么没地位?推荐每一位码农都读一读这本科幻小说YY一下自己在未来世界里的社会地位。

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Posted on 11-03-2014
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我第一次对贝佐斯感兴趣,是在听到他收购《华盛顿邮报》时,像我这种对文字有特殊情感的人,对于这位在日报每况日下敢于收购报纸的人,报有极大的兴趣。于是,当多看上线了《一网打尽:贝佐斯与亚马逊时代》时,我毫不迟疑地买了下来。

可是一口气读下来,感觉这本书并没有带给我多少惊喜,远不如《乔布斯传》给我带来的冲击大。可能是因为贝佐斯还在世,所以不像看乔布斯那样是仰望着的。类似的心态,可能也存在于一些艺术家里头,只要艺术家过世了,他的作品,必给人予更大的刺激。像 Beyond 乐队一样,在黄家驹去世后,他们的歌曲,是不是传唱度更高了,有人再度演绎他们作品时听众是否更加虔诚了?试想想,要是他还在世,经常跑出来露个脸啥的,你还会有这种感觉么?贝佐斯给我的感觉或许就是这样,正因为他还有大把时间来发挥他的商业天赋,我们也有理由期待他能再给我们带来一些惊喜,对他之前成就的景仰之情自然就有所保留了。

说说这本书本身吧。

书中前五章,基本上在讲亚马逊历史,比较琐碎,比较无聊,只是一大堆事情的罗列,人名太多事情太多,不重要的人物出场太多,我读得很乏味;可是从第五章开始,集中笔墨谈论贝佐斯的生世等,我觉得这才是真正有趣的一部分。不管是乔布斯,还是其他成功人士,很多就是由于环境和个性造成的,唯有对这些进入深入分析,才能得出更好的结论。

如果你同样觉得第五章以前很乏味,大可跳过去,直接从第五章这里开始读吧。

再根据我自身的体会,说说亚马逊这个公司吧。

我对贝佐斯的好感,源于他收购了《华盛顿邮报》,而对亚马逊的好感,则源于 Kindle。在我看来,亚马逊的网站做得并不好,用户体验很差,各种问题很多,但是这并不妨碍它成为一家伟大的公司,并不妨碍它制造出伟大的产品。Kindle 是一个很伟大的发明,一个很成功的产品,同时,也是我最爱不释手的电子产品,也是我用过最耐用的电子产品。只要 Kindle 不坏,估计我会一直用下去。

亚马逊估计是电子商务公司里难得的高科技公司了,会专注于干一些自己需要去解决的高科技问题,而不是满足于赚那么一点搬运工的小钱。它的 AWS 服务等,都是这些特质的体现。一个公司的CEO能同时兼具商务与技术的嗅觉,实属不易。

最后,说说这本书给我印象最深的一段内容,也是我学习到最有价值的一个小故事吧。

书里有一段关于音乐产品的描述很有意思:

贝佐斯的同事和朋友们常常将亚马逊在数字音乐方面的滞后归结为是贝佐斯对所有形式的音乐都缺乏兴趣。上高中时,贝佐斯强迫自己背下了迈阿密地方电台的电话号码,只是为了与同龄人谈话时假装熟悉音乐。同事们都记得,“9·11”事件后,在通往明尼阿波利斯办公室的庄严路途上,贝佐斯从一家便利店的便宜货架上不加区别地买了成堆的CD,好像它们可以互相代替一样。

而史蒂夫·乔布斯则完全相反,他不能在没有音乐的情况下生活和呼吸。他是鲍勃·迪伦和披头士乐队(The Beatles)狂热的粉丝,还曾经与歌手琼·贝兹(Joan Baez)约会。乔布斯的个人兴趣引导了苹果的战略。贝佐斯那特别的热情同样也对亚马逊有着类似的影响。贝佐斯不仅喜欢书——他还很享受它们,并有条不紊地阅读每一个细节。《动态的建筑》(How Buildings Learn)一书及多本著作的作者斯图尔特·布兰德,回忆起当初贝佐斯向他展示1995年版他所写的书时,他大吃一惊。每页上都密密麻麻地布满了贝佐斯认真记下的笔记。

这或许就是为什么乔布斯能做出 iPod 这么伟大的产品、而贝佐斯能做出 Kindle 这种同样伟大的产品的原因吧。我们可以简单地归纳为兴趣的力量么?

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Posted on 11-03-2014
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这是我第二次读这本书了。

上一次是在 Kindle 上看的盗版,结果很对我的胃口,我就狠狠地看完了。本以为,这书的畅销会像是克林顿当年的《我的生活》一样,完全是人为推销的原因,而本书也有可能完全是因为乔布斯的个人魅力才变得如此畅销。可是看完后,才知道这本书的确是对得起畅销书的称号。

乔布斯给我们留下的精神食粮,网上已经讨论到近乎神化的地步了,我就不在这里再啰嗦一遍了。乔布斯给人类留下的技术财富或许很快就会过时,但是留给人类的文化财富,我相信在将来的诸多产品里,还能再见到。

虽然我不是苹果迷,我对苹果的产品,除了外观以外基本上不感冒,但是我对乔布斯的产品理念却是打心里赞同。唯有这样,才能做出伟大的产品;也是因为这样,才使得产品这么昂贵,市场占有率一直保持一定的比例。

看这本书的另一个收获是,在阅读的过程中,情不自禁地对乔布斯的所有产品发布会很感兴趣,想知道为什么他的发布会会让世人着迷。为了寻求答案,我特意把乔布斯之前的产品发布会的录像都找来看了一遍,原来科技产品的发布,也可以是满满的人文味道!

这本书值得读很多遍,可以隔一断时间拿出来读一次。随着数字浪潮的发展,完全可以作为一个数字时间的断代史来对待;而随着时间的推移,这本书在 IT 的历史上,或许可以成为像美术界的《西方美术简史》一样地位的著作:传承的不只是技术、产品,还是一种理念。

另外,乔布斯为什么这么喜欢《1984》这本书?下次一定要找来读读。

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Posted on 17-01-2014
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大凡看本书的新人,应该都是听到老罗在他的演讲里推荐的吧。我就是这样,听说有这样一本书,外加对美国的移民历史非常感兴趣,就找来读了一读。

这是一本基于统计科学得出结论的书,可是我没想到,作者可以把美国的种族现象背后的成因抽象得如此简单,把各种族在美国的表现由繁复的现象级别抽丝剥茧成了基因级别的道理,简单到文章里只用了最后一章就把这些精髓给讲清楚了。

或许,这本书能提供给中国人最大的借鉴指导意义,就是提供一个思考中国目前省份间移民情况及文化的模型和研究方法吧。

书里的思维逻辑,换成中国其实也是合适的。中国改革开放几十年,社会取得大幅的进步与发展,其中发达地区的发展,吸引了大批其它地区的人来这些地方工作,也即相当于移民了。这与美国当时的情况,何其相似?如果要把中国类比美国的话,我觉得可以把北上广深、江浙等地当作美国,四川、江西、湖南、湖北、河南、河北这些人力资源供应的地方当成是欧洲、美洲、东亚等,不知道这样类比是否合适?我相信,在某些脉络上,肯定是有其相似的一面。如果可以这样类比的话,我想把四川人比作爱尔兰人,潮汕人比作犹太人,江西人和意大利种族类似,如此种种,虽然可能不太贴近,但是精神气质却是蛮相符的。

国外移民刚到美国时,居住的拥挤状况,是不是和广州的城中村很类似。很多外地人刚来广州打拼的时候,不是也挤在城中村么?有多少人从城中村走出来,赚到钱,然后在广州买房安居下来的。这些经历,和美国的移民很类似。

而旧的国有体制下的国有企业或是单位的职工,我可能会把他们与美国的黑人相类比了,他们或许有着一样的文化背景。黑人的历史的确是很悲惨,但是他们在被奴隶的历史里,养成的浪费、干活不主动等坏习惯,会影响他们一辈子。想想中国人在原来的大锅饭体制下、国有工厂体制下,养成的干活不主动、喜欢坐享其成、游手好闲的习惯,喜欢顺手牵羊的耗一点公家的资产,这些不好的习惯,恰如黑人在奴役时期遗留的习惯一样,不也对中国的民营企业有很大的影响么?中国的IT企业不敢真正的弹性上下班,也不拜这些习惯所赐么?在中国,可以看到一大票出工不出力磨羊工上班打哈欠的员工,可谓继承了原来体制的“精华”。看看现在十年前那些下岗的国企职工,身无所长,但是发发牢骚觉得国家欠他们很多、安心地拿着低保打着麻将的大有人在,这种现状,和美国黑人有本质区别么?我并不只是简单地认为这是一种错误,只是觉得这是一种文化遗留下来的后遗症,而去除这些后遗症的解决办法唯有时间的洗涤。错误,并不能简单地归究于这些人,但是,如果不去意识到这些文化根源,那就没有改变的动力了。

对本书印象最深刻的内容,是美国在19世纪开始,就有了这么完善的数据统计资料了。我无法考证这些数据的准确性,但是为这种思考问题的精神所折服了。什么时候,我国的文章里,能多带上一些像样的数据就好了。不过就算在今天中国,有多少人相信政府公布的统计数据呢?有多少人看到类似这样的统计数据,第一念头是在想里面有多少水份呢?不要说社会科学的统计数据了,就算是自然科学里的那些硕士博士论文,真正靠实验出来的统计数据又有多少呢?这些统计数据,就像是建房子的水泥石头材料一样,唯有这些材料过硬,做出来的房子才能结实经得起推敲;如果材料有水份,那么就算房子的设计再好,也只是空中楼阁。

看完本书的一个额外的收获,是我终于明白为什么NBA有一支球队叫凯尔特人队了。原来波士顿的很多移民,都是由爱尔兰过去的,而爱尔兰的移民就是凯尔特人,这估计是波士顿NBA球队叫凯尔特人的原因吧。

另外,作为一个吃货,我觉得很有必要替作者补充一点。要看某一个新移民种族在新地方干得好不好,可以看看一当地他们家乡味道的餐馆多不多、档次高不高就足够了。餐馆多,说明这个地方的该移民种族人数多;档次高,说明这个种族的消费能力高;再看一看这个餐馆里吃饭人的神态与习惯,对这个种族的现状或许能观察得再清楚不过了。

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Posted on 19-10-2013
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薄薄的一本《极简欧洲史》,二百来页,在地铁上翻了几天就看完了,看得非常轻松。出乎我的意料,作者竟然在短短两百多页里,对欧洲历史梳理得异常通顺。在看这本书之前,对作者能把混乱的欧洲历史写成这么一本小册子,抱有非常怀疑的态度。结果看完之后,大呼相见恨晚!

作者在对欧洲历史进行介绍的时候,没有按照正常的编年史,把史料按发生的时间顺序一堆,写成厚厚的一本呈现给读者。作者没有去堆砌史料,而是采用论文综述的方式,把其中的因果关系讲清楚。在讲这些因果关系的时候,重点抓住宗教、罗马帝国、新教起的作用,作为一条中轴线,把欧洲的历史提炼出来。这样写,比高中历史书上单纯地说詹姆斯二世、查理二世、路易十四等干了什么什么事情相比,内容要深刻得多。

看完这本书,对我来说最大的收获,应该是终于搞清楚了旧欧洲历史上宗教与国家的关系、宗教在欧洲历史发展上的作用。看完这本书后,我也终于明白欧洲为什么有那么多国王,还有一个罗马皇帝和教皇,以及这些人之间错综复杂的关系。一直以来,我就不理解欧洲的基督教与文化,看完这本书后,终于有了醍醐灌顶、无比爽快的感觉。

书中专门有一章讲述了欧洲的语言发展,看完这段历史的综述后,我觉得欧洲的语言发展更像是中国方言的发展史。如果中国也是像欧洲一样使用表音文字,中国现在是否也和欧洲一样四分五裂了呢?有关欧洲语言有一个非常有趣的现象,就是拉丁文一直是文化与生活的“高档”物品,这个是不是和中国的文言文很像?中国的普通老百姓也是读不懂看不懂文言文的,就像欧洲一般的百姓,也是看不明白听不明白拉丁文。

这本书或许能给我们的历史学家、历史学教育工作者一个启发,历史书不能只是史料的简单堆砌,更加应该是有关线索的挖掘,如果把历史当作一门逻辑学科来思考,就将会有趣得多了。

以后高中的欧洲历史部分,干脆改成用这本作教材好了。不过如果选用这本书作为教材,估计会为难老师:这么薄的一本书,可怎么出难题考倒学生哦?

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Posted on 19-10-2013
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最近把这本大名鼎鼎的《异乡异客》看完了,豆瓣有8.3的高分。

里面的主角朱巴尔·哈肖是个奇才,语言比较吊儿郎当,幽默外加一点好色,有点钢铁侠的感觉。我不禁有点好奇,这两个人物之间是否有一些联系。书中从朱巴尔·哈肖的部分开始,基本上完全靠对话来支撑着故事的发展,但是这个单纯用对话来勾勒的情节,一点都不枯燥乏味,相反,作者通过非常有人物特色的词语、标点符号、段落,让读者得以区分哪句台词是属于哪个人物,来给读者一个鲜活的演出。

书中的火星来客迈克有点超级计算机的味道,有着强大的记忆力,但是却无法理解很多知识的含义。作为本书的主人公,我倒是对他印象不深,这个人物是科幻小说里非常特殊的主人公,但是远算不上刻画得深刻。

前半部有关法律和政治的辩论,看得让人热血沸腾,这分明是对现实世界政治与法律的又一次夸张写实。可是后半部成了神学以后,就无聊了。估计后半部作者也不知道要怎么收尾了吧,于是干脆搞成伪科幻好了,或者说是奇幻故事。

这部作品可以给我们一些有关好的科幻作品的标准。都说科幻作品是“点子文学”,可是好作品真的是靠点子来优秀的么?我看未必,好的优秀科幻作品,一定要多关注人文、制度等方面的内容,唯有这样,作品才可能有长久的生命力;只有在对现实的批判、对现实世界的讨论基础上,再构建整个故事、添加新颖的点子,才有可能最大限度的引起读者的共鸣,作品中的“科幻世界”生命力才可能长久,故事才不会过时。

另外,这本书翻译得比较贴切,语言很生动,让朱巴尔·哈肖这个人物立体丰满,感谢译者完成了如此出色的翻译工作!

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